Línea de Investigación







Línea dedicada al estudio de las relaciones sistemáticas, filogenéticas y evolutivas de algunos grupos de plantas pertenecientes a la familiasAsteraceae, Euphorbiaceae, Liliaceae s.l., Papaveraceae, Saxifragaceae y Valerianaceae, con un énfasis especial en los procesos de hibridación y radiación. Dentro de esta línea, la investigación se estructura en trabajos que incluyen alguna de las siguientes aproximaciones y a menudo varias de ellas de manera integrada:

  1. Cariología. Línea básica dentro del grupo. Se han realizado una gran cantidad de recuentos cromosómicos de plantas, especialmente de origen asiático. En muchos casos estos trabajos suponen la primera cita para dicha especie.
  2. Citogenética molecular. Es una línea que constituye la prolongación natural y la evolución de la cariología clásica, descrita en el apartado anterior. Estas líneas y la siguiente cuentan con la colaboración de diversos colegas, entre los que destacan especialmente K. Kondo, A.A. Korobkov y E.D. McArthur. Se han llevado a cabo técnicas de bandeo con fluorocromos, hibridación in situ fluorescente (FISH) y tinciones de nucleolos y regiones organizadoras nucleolares (NOR) con nitrato de plata. Actualmente, desarrollamos nuevas investigaciones orientadas al estudio del ADN ribosómico y de las regiones teloméricas en diferentes grupos de plantas.
  3. Tamaño del genoma. A pesar de que es una línea muy relacionada con la anterior, la presentamos de forma independiente, al ser innovadora dentro del grupo. Con los resultados obtenidos (tanto propios como externos) estamos elaborando una base de datos sobre el tamaño del genoma en la familia Asteraceae, una de las más grandes y estudiada.
  4. Palinología. Esta línea se basa en el estudio morfológico de los granos de polen al microscopio óptico, para determinar sus dimensiones, al microscopio electrónico de barrido, para el estudio de la ornamentación de la exina, y al microscopio electrónico de transmisión, para el estudio de la ultraestructura, sobretodo de la exina. Los resultados de estos trabajos se han utilizado tanto de manera descriptiva como proporcionando apoyo a estudios filogenéticos.
  5. Filogenia molecular. Esta línea, basada en el análisis de las secuencias de diversas regiones del genoma (fundamentalmente del ADN ribosómico y cloroplástico). Pretende establecer las relaciones de parentesco en los grupos de plantas que estudiamos. Su objetivo es el de contribuir a un mejor entendimiento de su sistemática (incluyendo la taxonomía) y su evolución, así como proporcionar un marco de referencia en el cual situar los resultados cariológicos y citogenéticos obtenidos, entre otros.
  6. Análisis estadísticos y modelos matemáticos. Esta línea se encarga de diseñar, apoyar y llevar a cabo los análisis estadísticos que se incluyen en todos los trabajos del grupo, especialmente aquellos que incluyen datos de cantidad de DNA y filogenia. Se trata de una línea transversal, que mencionamos de manera independiente dado que ha supuesto un cambio cualitativo en la orientación de las discusiones de nuestros trabajos.
  7. Estudios poblacionales y filogeografía. En los últimos años hemos iniciado una línea de estudios de genética de poblaciones (con marcadores genéticos como los AFLPs, entre otros) en géneros en los cuales ya se han realizado investigaciones en alguna de las líneas comentadas anteriormente.
  8. Evolución y desarrollo (evo-devo). Esta nueva línea investiga la base genética subyacente a las novedades morfológicas y a su diversificación. Esperamos que estos estudios aporten respuestas a cuestiones fundamentales referentes a los procesos de radiación adaptativa, en los cuales contrasta una gran diversidad morfológica con una divergencia genética particularmente baja, o bien a la homología en caracteres clave. Nos centramos en los caracteres florales y de la inflorescenca del género Echinops y de la familia Papaveraceae (en colaboración con S. Gleissberg).